Como lidar com a ansiedade de saúde durante uma pandemia (e depois), de acordo com especialistas

Durante uma pandemia, é normal estar vigilante quanto à sua saúde. Mas qual é a diferença entre um nível saudável de cautela e preocupação ansiosa? Especialistas em saúde mental avaliam.

Cada fungada, cócegas na garganta ou dor de cabeça o deixa nervoso ou o envia diretamente ao "Dr. Google" para verificar seus sintomas? Particularmente na era do coronavírus (COVID-19), é compreensível - talvez até inteligente - se preocupar com sua saúde e quaisquer novos sintomas que você esteja experimentando.

Mas para pessoas que lidam com ansiedade de saúde, pura preocupação sobre ficar doente pode se tornar uma preocupação tão grande que começa a interferir na vida diária. Mas como você pode saber a diferença entre vigilância de saúde útil e ansiedade direta sobre sua saúde? Respostas à frente.

O que é ansiedade para a saúde?

Acontece que "ansiedade em relação à saúde" não é um diagnóstico formal. É mais um termo casual usado por terapeutas e pelo público em geral para se referir à ansiedade em relação à sua saúde. "A ansiedade relacionada à saúde é mais amplamente usada hoje para descrever alguém que tem pensamentos negativos intrusivos sobre sua saúde física", diz Alison Seponara, MS, LPC, psicoterapeuta licenciada que se especializa em ansiedade.

O diagnóstico oficial que mais Se encaixa intimamente com a ansiedade de saúde é chamado de transtorno de ansiedade-doença, que é caracterizado por medo e preocupação com sensações físicas desconfortáveis ​​e estar preocupado em ter ou contrair uma doença grave, explica Seponara. "O indivíduo também pode se preocupar que pequenos sintomas ou sensações corporais signifiquem que ele tem uma doença grave", diz ela.

Por exemplo, você pode se preocupar que toda dor de cabeça seja um tumor cerebral. Ou talvez mais relevante para os tempos de hoje, você pode se preocupar que cada dor de garganta ou dor de estômago seja um possível sinal de COVID-19. Em casos graves de ansiedade em relação à saúde, a ansiedade exagerada em relação a sintomas físicos reais é conhecido como transtorno de sintomas somáticos. (Relacionado: Como a minha ansiedade ao longo da vida realmente me ajudou a lidar com o pânico do coronavírus)

O pior é que toda essa ansiedade pode causar sintomas físicos. "Os sintomas comuns de ansiedade incluem coração acelerado, aperto no peito, estômago, dores de cabeça e nervosismo, só para citar alguns", disse Ken Goodman, LCSW, criador da série The Anxiety Solution e membro do conselho da Anxiety and Depression Associação da América (ADAA). "Esses sintomas são facilmente mal interpretados como sintomas de doenças médicas perigosas, como doenças cardíacas, câncer de estômago, câncer de cérebro e ALS." (Veja: Como suas emoções estão mexendo com seu intestino)

A propósito, você pode estar pensando que tudo isso soa semelhante a hipocondria - ou hipocondria. Os especialistas dizem que este é um diagnóstico desatualizado, não apenas porque a hipocondria está fortemente associada a um estigma negativo, mas também porque nunca validou os sintomas reais que as pessoas com ansiedade vivenciam, nem forneceu orientação sobre como lidar com esses sintomas. Em vez disso, a hipocondria frequentemente se apoiava na premissa de que as pessoas com ansiedade pela saúde têm sintomas "inexplicáveis", o que implica que os sintomas não são reais ou não podem ser tratados. Como resultado, a hipocondria não está mais no Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais, ou DSM-5, que é o que psicólogos e terapeutas usam para fazer diagnósticos.

Quão comum é a ansiedade relacionada à saúde?

Estima-se que o transtorno de ansiedade e doença afete entre 1,3% a 10% da população em geral, com homens e mulheres igualmente afetados, diz Seponara.

Mas a ansiedade sobre sua saúde também pode ser um sintoma de transtorno de ansiedade generalizada, observa Lynn F. Bufka, Ph.D., diretora sênior de transformação e qualidade da prática da American Psychological Association. E os dados mostram que, em meio à pandemia de COVID-19, a ansiedade em geral está aumentando - tipo, realmente aumentando.

Dados coletados pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) em 2019 mostrou que aproximadamente 8 por cento da população dos EUA relatou sintomas de transtornos de ansiedade. Quanto a 2020? Os dados coletados de abril a julho de 2020 indicam que esses números saltaram para mais de 30 (!) Por cento. (Relacionado: Como a pandemia de coronavírus pode exacerbar os sintomas do transtorno obsessivo-compulsivo)

Há indivíduos que vejo que não conseguem se livrar do pensamento intrusivo constante sobre como pegar esse vírus, que acreditam que se eles entendem, eles vão morrer. É daí que vem o verdadeiro medo interno hoje em dia.

Bufka diz que faz sentido que as pessoas estejam mais ansiosas agora, principalmente em relação à saúde. "No momento, com o coronavírus, temos muitas informações inconsistentes", diz ela. "Então você está tentando descobrir em que informação eu acredito? Posso confiar no que os funcionários do governo estão dizendo ou não? Isso é muito para uma pessoa e prepara o terreno para o estresse e a ansiedade." Acrescente a isso uma doença altamente transmissível com sintomas vagos que também podem ser causados ​​por um resfriado, alergias ou até mesmo estresse, e é fácil ver por que as pessoas vão ficar muito focadas no que seus corpos estão experimentando, explica Bufka.

Os esforços de reabertura também estão complicando as coisas. "Há muito mais clientes me procurando para terapia desde que começamos a abrir lojas e restaurantes novamente", diz Seponara. "Há indivíduos que vejo que não conseguem se livrar do pensamento intrusivo constante sobre pegar esse vírus, que acreditam que, se o contraírem, morrerão. É daí que vem o verdadeiro medo interno atualmente."

Como você sabe se tem ansiedade pela saúde?

Pode ser complicado descobrir a diferença entre defender a sua saúde e a ansiedade pela saúde.

De acordo com Seponara, alguns sinais de ansiedade pela saúde que precisam ser tratados incluem:

  • Usar "Dr. Google" (e apenas "Dr. Google") como referência quando você não se sentir bem (para sua informação: novas pesquisas sugerem que "Dr. Google" está quase sempre errado!)
  • Preocupação excessiva em ter ou contrair uma doença grave
  • Verificar repetidamente seu corpo em busca de sinais de doença ou doença (por exemplo, verificar se há caroços ou alterações no corpo não apenas regularmente, mas compulsivamente, talvez várias vezes ao dia)
  • Evitar pessoas, lugares ou atividades por medo de riscos à saúde (o que, BTW, faz faz sentido em uma pandemia - mais sobre isso abaixo)
  • Preocupação excessiva que pequenos sintomas ou sensações corporais significam que você tem uma doença grave
  • Preocupação excessiva Talvez você tenha uma condição médica específica simplesmente porque ocorre em sua família (isto é, o teste genético ainda pode ser uma precaução válida a se tomar)
  • Marcar consultas médicas com frequência para garantia ouevitar cuidados médicos por medo de ser diagnosticado com uma doença grave

Claro, alguns desses comportamentos - como evitar pessoas, lugares e atividades que possam representar riscos à saúde - são totalmente razoáveis durante uma pandemia. No entanto, existem diferenças importantes entre o cuidado normal e saudável em relação ao seu bem-estar e o transtorno de ansiedade. Aqui está o que você deve observar.

Isso está afetando sua vida.

"O sinal revelador de qualquer transtorno de ansiedade ou qualquer outro transtorno de saúde mental é se o que está acontecendo está afetando outras áreas de sua vida", explica Seponara. Por exemplo: você está dormindo? Comendo? Você pode trabalhar? Seus relacionamentos estão sendo afetados? Você está tendo ataques de pânico frequentes? Se outras áreas de sua vida estão sendo afetadas, suas preocupações podem ir além da vigilância normal da saúde.

Você luta seriamente contra a incerteza.

No momento, com o coronavírus, temos muitas informações inconsistentes e isso prepara o terreno para o estresse e a ansiedade.

Pergunte a si mesmo: como me saio bem com a incerteza em geral? Especialmente com a ansiedade de pegar ou ter COVID-19, as coisas podem ficar um pouco complicadas porque mesmo um teste de COVID-19 só fornece informações sobre se você tem o vírus em um determinado momento. Portanto, em última análise, fazer o teste pode não ser muito tranquilizador. Se essa incerteza parecer muito para lidar, pode ser um sinal de que a ansiedade é um problema, diz Bufka. (Relacionado: Como lidar com o estresse do COVID-19 quando você não consegue ficar em casa)

Seus sintomas surgem quando você está estressado.

Como a ansiedade pode causar sintomas físicos, pode ser difícil dizer se você está doente ou estressado. Bufka recomenda procurar padrões. "Seus sintomas tendem a desaparecer se você desligar o computador, parar de prestar atenção às notícias ou for fazer algo divertido? Então, isso pode ser mais um sinal de estresse do que uma doença."

O que fazer se você acha que pode ter ansiedade pela saúde

Se você está se reconhecendo nos sinais acima de ansiedade pela saúde, a boa notícia é que há uma tonelada de opções diferentes para obter ajuda e se sentir melhor.

Considere a terapia.

Tal como acontece com outros problemas de saúde mental, existe, infelizmente, algum estigma em torno da necessidade de ajuda para ansiedade devido à saúde. Semelhante a como as pessoas podem dizer descuidadamente: "Eu sou uma aberração tão legal, eu sou tão TOC!" as pessoas também podem dizer coisas como "Ugh, sou totalmente hipocondríaco". (Veja: Por que você deve parar de dizer que tem ansiedade se realmente não tem)

Esses tipos de afirmações podem dificultar a procura de tratamento por pessoas com ansiedade pela saúde, diz Seponara. "Chegamos tão longe nos últimos 20 anos, mas não posso dizer quantos clientes vejo em meu consultório que ainda sentem tanta vergonha por ter que 'precisar de terapia'", explica ela. "A verdade é que a terapia é um dos atos mais corajosos que você pode praticar."

Qualquer tipo de terapia pode ajudar, mas pesquisas mostram que a terapia cognitivo-comportamental (TCC) é particularmente eficaz para a ansiedade, acrescenta Seponara. Além disso, mesmo se você estiver lidando com alguns problemas reais de saúde física que precisam ser resolvidos, os cuidados com a saúde mental são sempre uma boa ideia, independentemente, observa Bufka. "Quando nossa saúde mental é boa, nossa saúde física também é melhor." (Veja como encontrar o melhor terapeuta para você.)

Se você ainda não tem um, encontre um médico de sua confiança.

Freqüentemente, ouvimos histórias sobre pessoas que resistiram aos médicos que os dispensaram, que defenderam sua saúde quando sabiam que algo estava errado. Quando se trata de ansiedade relacionada à saúde, pode ser difícil descobrir quando advogar por si mesmo e quando se sentir reconfortado por um médico dizendo que está tudo bem.

"Estamos em um lugar melhor para defender nós mesmos quando temos um relacionamento contínuo com um prestador de cuidados primários que nos conhece e é capaz de dizer o que é típico para nós e o que não é ", diz Bufka. "É difícil quando você está vendo alguém pela primeira vez." (Aqui estão algumas dicas sobre como obter o máximo da consulta do seu médico.)

Incorpore práticas conscientes.

Seja ioga, meditação, tai chi, trabalho de respiração ou caminhada na natureza, fazer qualquer coisa que o ajude a entrar em um estado calmo e consciente pode ajudar com a ansiedade em geral, diz Seponara. "Muitas pesquisas também mostraram que viver uma vida mais consciente ajuda a criar um estado menos hiperativo em sua mente e corpo", acrescenta ela.

Exercício.

Existem tantos muitos benefícios para a saúde mental nos exercícios. Mas, especialmente para aqueles com ansiedade de saúde, os exercícios podem ajudar as pessoas a entender como seus corpos mudam ao longo do dia, diz Bufka. Isso pode tornar alguns dos sintomas físicos de ansiedade menos perturbadores.

"De repente, você pode sentir seu coração disparar e pensar que algo está errado com você, tendo esquecido que você acabou de subir as escadas correndo para atender o telefone ou porque o bebê estava chorando ", explica Bufka. "O exercício ajuda a deixar as pessoas mais sintonizadas com o que seu corpo faz." (Relacionado: Veja como malhar pode torná-lo mais resistente ao estresse)

E aqui estão algumas sugestões específicas para gerenciar a ansiedade relacionada à saúde relacionada ao COVID:

Limite as mídias sociais e o tempo das notícias.

"O passo número um a dar é agendar um horário todos os dias em que você se permite assistir ou ler as notícias por no máximo 30 minutos", sugere Seponara. Ela também recomenda definir limites semelhantes com a mídia social, uma vez que há muitas notícias e informações relacionadas ao COVID lá também. "Desligue os eletrônicos, as notificações e a TV. Acredite em mim, você receberá todas as informações de que precisa nesses 30 minutos." (Relacionado: Como as mídias sociais de celebridades afetam sua saúde mental e imagem corporal)

Mantenha uma base sólida de hábitos saudáveis.

Passar mais tempo em casa por causa de bloqueios atrapalhou seriamente a agenda de todos. Mas Bufka diz que há um grupo central de práticas que a maioria das pessoas precisa para uma boa saúde mental: bom sono, atividade física regular, hidratação adequada, boa nutrição e conexão social (mesmo que seja virtual). Verifique você mesmo e veja como está lidando com essas necessidades básicas de saúde. Se necessário, priorize qualquer um que esteja faltando no momento. (E não se esqueça de que a quarentena pode afetar potencialmente sua saúde mental para melhor.)

Tente manter as coisas em perspectiva.

É normal ter medo de obter COVID-19. Mas, além de tomar medidas razoáveis ​​para evitar, se preocupar com o que pode acontecer se você conseguir não ajudar. A verdade é que ser diagnosticado com COVID-19 não significa automaticamente uma sentença de morte, observa Seponara. "Isso não significa que não devemos tomar as devidas precauções, mas não podemos viver nossas vidas com medo."

Comentários (1)

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  • sénia f naumest
    sénia f naumest

    Produto de excelente qualidade

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