Acha que conhece seus OGM?

Alimentos geneticamente modificados estão por toda parte, mas o que diabos são eles? Estamos esclarecendo por que os OGMs são um assunto tão importante no mundo da nutrição

Quer você perceba ou não, há uma boa chance de você comer organismos geneticamente modificados (ou OGM) todos os dias. A Associação dos Fabricantes de Supermercados estima que 70 a 80 por cento de nossos alimentos contêm ingredientes geneticamente modificados.

Mas esses alimentos comuns também têm sido o tema de muitos debates recentes: Só em abril deste ano, a Chipotle ganhou as manchetes ao anunciar que seus alimentos eram feitos de ingredientes não geneticamente modificados. No entanto, uma nova ação coletiva movida na Califórnia em 28 de agosto sugere que as alegações da Chipotle não têm peso porque a rede serve carne e laticínios de animais alimentados com OGM, bem como bebidas com xarope de milho OGM, como a Coca-Cola.

Por que as pessoas estão tão preocupadas com os OGM? Estamos levantando a tampa sobre os alimentos controversos. (Descubra: Estes são os novos OGM?)

1. Por que eles existem

Você realmente sabe? "Geralmente, sabemos que o conhecimento do consumidor sobre OGM é baixo", diz Shahla Wunderlich, Ph.D., professora de ciências da saúde e nutrição na Montclair State University que estuda sistemas de produção agrícola. Aqui está o furo: um OGM foi projetado para ter características que não surgiria naturalmente (em muitos casos, para resistir a herbicidas e / ou para produzir inseticidas). Existem muitos produtos geneticamente modificados por aí - a insulina sintética usada para tratar pacientes com diabetes é na verdade um exemplo.

No entanto, os OGM são mais famosos na alimentação. Veja o milho Roundup Ready, por exemplo. Ele foi modificado para sobreviver à exposição a herbicidas que matam as ervas daninhas ao redor. Milho, soja e algodão são as culturas geneticamente modificadas mais comuns - sim, comemos algodão no óleo de semente de algodão. Existem muitos outros, porém, como canola, batata, alfafa e beterraba sacarina. (Veja uma lista completa de culturas que foram aprovadas pelo USDA desde 1995.) Como muitos desses alimentos são usados ​​para fazer ingredientes, como óleo de soja ou açúcar ou amido de milho, por exemplo, seu potencial de infiltração no suprimento de alimentos é enorme. As empresas que produzem OGMs tendem a argumentar que é um empreendimento necessário - que, para alimentar a crescente população mundial, precisamos aproveitar ao máximo as terras agrícolas que temos, diz Wunderlich. "Talvez você possa produzir mais, mas achamos que eles também deveriam explorar outras alternativas", diz Wunderlich. (P.S., esses 7 ingredientes estão roubando nutrientes de você.)

2. Se eles são seguros

Os alimentos geneticamente modificados chegaram às prateleiras dos supermercados nos anos 90. Embora isso pareça muito tempo atrás - afinal, a nostalgia pela década está em pleno vigor - não demorou muito para os cientistas descobrirem de forma conclusiva se comer OGM é seguro. "Na verdade, há algumas coisas que as pessoas estão dizendo, embora não haja 100 por cento de prova", diz Wunderlich. "Uma é que há uma probabilidade de que os OGMs possam causar uma reação alérgica em algumas pessoas; a outra é que podem causar câncer". Mais pesquisas são necessárias, diz Wunderlich. A maioria dos estudos foi conduzida em animais, não humanos, alimentados com safras geneticamente modificadas, e os resultados têm sido conflitantes. Um estudo controverso publicado em 2012 por pesquisadores da França sugeriu que um tipo de milho OGM causava tumores em ratos. O estudo foi posteriormente republicado pelos editores da primeira revista em que foi publicado, Food and Chemical Toxicology , citando-o como inconclusivo, embora a pesquisa não contivesse nenhuma fraude ou deturpação de dados.

3. Onde encontrá-los

Examine as prateleiras do seu supermercado favorito e provavelmente verá alguns produtos promovendo o selo de verificação do projeto não-OGM. (Veja a lista completa.) O Non-GMO Project é um grupo independente que garante que os produtos com seu rótulo não contenham ingredientes geneticamente modificados. Qualquer coisa com o rótulo USDA Organic também é livre de OGM. No entanto, você não verá os rótulos opostos revelando que ingredientes geneticamente modificados em seu interior. Algumas pessoas querem mudar isso: em 2014, Vermont aprovou uma lei de rotulagem de transgênicos programada para entrar em vigor em julho de 2016 - e atualmente é o centro de uma intensa batalha judicial. Enquanto isso, a Câmara dos Representantes dos EUA aprovou um projeto de lei em julho que permitiria, mas não exigiria, que as empresas rotulassem ingredientes geneticamente modificados em seus produtos. Se aprovado pelo Senado e sancionado como lei, superará qualquer lei estadual que destrua os esforços de Vermont de exigir a rotulagem de OGM. (O que nos leva a: O que é mais importante em um rótulo nutricional (além das calorias).)

Na ausência de rotulagem, quem procura evitar os OGM enfrenta uma batalha difícil: "Eles são muito difíceis de evitar completamente porque estão muito difundidos", diz Wunderlich. Uma maneira de reduzir suas chances de ingerir alimentos geneticamente modificados é comprar produtos cultivados localmente em fazendas de pequena escala, de preferência orgânicos, diz Wunderlich. Fazendas em grande escala têm maior probabilidade de cultivar OGMs, diz ela. Além disso, os alimentos cultivados localmente são geralmente mais nutritivos porque são colhidos quando estão maduros, dando-lhes tempo para desenvolver coisas boas como antioxidantes. Gado e outros animais podem ser alimentados com alimentos OGM - se você quiser evitar isso, procure carne orgânica ou alimentada com capim.

4. O que outros países fazem a respeito deles

Aqui está um caso em que a América está atrás da curva: organismos geneticamente modificados são rotulados em 64 países. Por exemplo, a União Europeia (UE) tem requisitos de rotulagem de OGM por mais de uma década. Quando se trata de OGM, esses países "são mais cuidadosos e têm mais regulamentações", diz Wunderlich. Quando um ingrediente geneticamente modificado é listado em um alimento embalado, ele deve ser precedido pelas palavras "geneticamente modificado". A única exceção? Alimentos com menos de 0,9 por cento de conteúdo geneticamente modificado. No entanto, esta política não está isenta de críticas: em um artigo recente publicado em Trends in Biotechnology , pesquisadores na Polônia argumentaram que as leis de OGM da UE impedem a inovação agrícola.

5 Se eles são ruins para o planeta

Um argumento para alimentos geneticamente modificados é que, ao produzir safras que são naturalmente resistentes a herbicidas e pragas, os agricultores podem reduzir o uso de pesticidas. No entanto, um novo estudo publicado na Pest Management Science sugere uma história mais complicada quando se trata das três culturas geneticamente modificadas mais populares. Desde que as safras OGM foram lançadas, o uso anual de herbicidas diminuiu para o milho, mas permaneceu o mesmo para o algodão e, na verdade, aumentou para a soja. Comprar alimentos orgânicos locais é provavelmente a medida mais ecológica, diz Wunderlich, porque os alimentos orgânicos são cultivados sem pesticidas. Além disso, os alimentos cultivados localmente não precisam viajar entre estados e países, transporte que requer combustíveis fósseis e produz poluição.

  • Por Julie Stewart

Comentários (4)

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  • leónia r. halla
    leónia r. halla

    Comprei e gostei muito

  • elaine gentil lebarbenchon
    elaine gentil lebarbenchon

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  • idalisa gouveia mandel
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  • raphaella lansnaster chiquette
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